治療打ち切り・症状固定について

治療が打ち切られた!

 交通事故でケガをした場合,治療費のことを気にせずに治療を続けたいところです。

 過失がない場合の事故であれば,保険会社は一括対応といって,自賠責部分も含めて一括して治療費を支払ってくれることが多く,窓口で支払わなくて済むことが多いです。

 そうして安心して通院していたところ,突然,保険会社から「今月一杯で治療費の支払いは終了します。」などといって連絡が来ることがあります。

 このような一方的な連絡は,まだ症状が残っていて通院を希望されている方にとっては,大きな不満が生じるところです。

法律的な考え方は

 痛みがある以上は,保険会社に治療費を支払ってもらいたいところですが,損害賠償上はどのように考えられているのでしょうか?

 当然のことですが,治療の打ち切りのタイミングは,保険会社が勝手に決めていいものではありません。しかし,逆に,被害者が痛みを訴えていれば延々と治療費が支払われなければならないかというと,そうではないことに注意しなければなりません。

 損害賠償上は,治療費として支払いが認められるのは,基本的に「症状固定」の時期までとされています。

 そして,症状固定とは,治療を続けてもそれ以上症状の改善の望めない状態をいいます(別冊判例タイムズNo.38 11ページ)。

 したがって,損害賠償上は,治療を続けても症状の改善が望めない時期になっていれば,治療費としては支払いが受けられないということになり,痛みなどがあるかどうかとは無関係に決まります。

 つまり,痛みなどが残っていても,支払いが止まることはありうるわけです。

後遺症としての賠償

 しかし,痛みなどが残っている状態は,それによって様々な不利益をもたらす可能性がありますので,この点について賠償がされないわけではありません。

 実務上は,このような症状の改善が望めない状態による損害の賠償は,「後遺症に関する賠償」として行われています。

 この後遺症に関する賠償ですが,その前提として,自賠責保険の後遺障害等級の認定を受けることが必要となります。

 そして,この認定を受けるためには,最低限,症状が長引いていることについて医学的に説明が可能であること,労働能力の低下が認められること,その責任を相手方に負わせることができることである必要があります。

 したがって,症状が残っていたとしても,事故の状況や治療経過から見て,後遺障害の認定を受けられず,結果として後遺症に関する補償が一切受けられないということも相当数見られます(多くの場合,被害者による症状の自己申告以外に明確な根拠がない)。このような傾向は,特に怪我の内容がむち打ちなどの捻挫打撲の方に多く見られます。

 このような場合は,被害者の納得感は得られにくくはなりますが,後遺症を除いた部分での慰謝料等について,可能な限り適切に支払い受けられるように交渉をしていくことになります。

治療の打ち切りへの対応

 治療費の支払いが打ち切られるかどうかは,症状が固定したかどうかによって決まります。

 このように,治療費の支払いが止まるかどうかの分かれ目が,痛みがあるかどうかではない以上,保険会社に対して治療の継続を求めるときも,単に痛みがあるから通いたいというだけでは説得力に欠けます。

 治療の継続を求める際には,これまでの治療経過から,まだ治療によって症状の改善が見込めるということを,医師の協力を得て主張していく必要があります。

 このとき気を付けなければならないのは,整骨院にばかり通って医師の診察を受けていないというような場合には,説得力のある主張をすることが難しくなるということです。

 また,治療の効果が,いわゆる対症療法としてのものにすぎなくなっている場合には,やはり症状固定と判断されることがありますので,この点も注意しておく必要があります。

 弁護士にご依頼いただいた場合,医師に対して現状の問い合わせを行い,治療の継続が可能か検討していくことになります。

後遺症認定への切り替え

 治療の状況からして,すでに症状の改善が期待できないような時期になっている場合には,治療の継続にこだわるよりも,後遺症として賠償を受けることを考えた方がいいということもあります。

 後遺症の認定に当たっては,書類に不備がないかを事前にチェックすることが重要となります。

 弁護士にご依頼いただくことで,個々のご依頼者様にとって適切なサポートをさせていただきますので,まずはお気軽に無料相談をご利用ください。

 

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